АТМОСФЕРНОЕ ДАВЛЕНИЕ И ПРОГНОЗ ПОГОДЫ

Атмосферное давление создается хаотичным движением газов в атмосфере: азота (N2) и кислорода (О2) (такое же давление газа придает, например, форму воздушному шару). Азот и кислород относительно легки, но они простираются в атмосферу на высоту порядка 24 километров. Плотность и давление воздуха изменяются в зависимости от температуры (более теплый воздух легче и поднимается над более холодным), от высоты (чем воздух ближе к поверхности планеты, тем сильнее гравитация воздействует на его молекулы и тем он, соответственно, плотнее), и от влажности.

ПОЧЕМУ ОБЛАКА НЕ ПАДАЮТ

Парадоксально, но молекула водяного пара H2O, состоящая из двух атомов водорода (самого легкого вещества во Вселенной) и одного атома кислорода, легче молекулы воздуха. Это одна, хотя и  не единственная, причина, по которой облака не падают. При этом вода в жидком состоянии гораздо тяжелее пара, и именно поэтому она выпадает на землю в виде осадков.

Ветры

Из-за вращения Земли, угла ее наклона, солнечного света, освещающего половину ее поверхности, океанов и ледяных полюсов температура воздуха и его давление меняются в течение суток, сезонов и лет. Вследствие этих изменений какие-то участки атмосферы охлаждаются, а какие-то – нагреваются. Воздух в более холодных регионах более плотный и, следовательно, в них создается более высокое давление, чем в теплых. Области высокого давления двигаются к областям низкого давления (проколите воздушный шарик – и газ разорвет его изнутри, вырвавшись наружу, а не наоборот), и так возникает ветер. Когда ветер, идущий из области высокого давления в область низкого, встречает на своем пути препятствия в виде гор, например, ему ничего не остается, как двинуться вверх!

ЭКСТРЕМАЛЬНЫЕ ПОГОДНЫЕ УСЛОВИЯ

Когда атмосферное давление падает очень низко, огромные массивы воздуха вытесняются вверх так быстро, что возникают смерчи, торнадо, циклоны и ураганы. Циклоны и торнадо схожи между собой, но закручиваются в противоположных направлениях из-за действия Кориолисовой силы: циклоны вращаются против часовой стрелки в Южном полушарии, а ураганы – по часовой стрелке в Северном.

СЛИВ ВОДЫ

Несмотря на то, что Кориолисова сила оказывает влияние на легкий воздух на площади в тысячи километров и вопреки мнению о том, что в разных полушариях вода закручивается в противоположных направлениях, сила Кориолиса слишком слаба для того, чтобы повлиять на направление потока воды в сливе раковины.

ДОЖДЬ ИЛИ ГРАД

В зонах относительно низкого давления воздух поднимается снизу вверх. По мере подъема он охлаждается, и содержащиеся в нем молекулы воды конденсируются в водяной пар, который принимает форму белых пушистых облаков. Однако, если атмосферное давление достаточно низкое, ветер усиливается, и восходящие потоки воздуха достигают такой высоты, где из-за низкой температуры молекулы воды преобразуются в дождь, снег или даже в град. 

ПОГОДНЫЕ ИЗМЕНЕНИЯ

Предсказывать погоду не так просто, как это может показаться. Прогноз погоды осуществляется не на основе действующего атмосферного давления, а его изменений. Действительно, уровень давления лишь сообщает вам о погоде за окном в конкретный момент времени, а не о том, какой она будет в ближайшем будущем.